6 nations 2019. Mako Vunipola forfait avec l'Angleterre jusqu'à la fin de la compétition

Mako Vunipola (à gauche), aux côtés de son frère Billy (à droite), est forfait pour le reste du Tournoi.

Mako Vunipola (à gauche), aux côtés de son frère Billy (à droite), est forfait pour le reste du Tournoi. (©Icon Sport)

Coup dur pour l’Angleterre : son pilier gauche Mako Vunipola (28 ans ; 59 sélections) est forfait pour le reste du Tournoi des 6 nations. Touché lors de la large victoire face au XV de France, les examens pratiqués ont indiqué une lésion au niveau du ligament d’une cheville.

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L’absence du joueur des Saracens est estimée à dix semaines environ. L’aîné des frères Vunipola, considéré comme l’un des meilleurs piliers gauches de la planète, va rapidement retourner au sein de son club avant de commencer sa rééducation.

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« C’est évidemment très décevant de perdre Mako à ce stade car c’est un joueur important pour nous », a déclaré l’entraîneur Eddie Jones. Le XV de la Rose est en course pour le Grand Chelem après ses victoires contre l’Irlande et la France et abat une carte importante le 23 février prochain lors du déplacement au pays de Galles, autre équipe invaincue.

Itoje bientôt de retour ?

En revanche, l’Angleterre devrait connaitre une très bonne nouvelle avec le retour bien plus rapide que prévu de Maro Itoje (24 ans ; 30 sélections). Blessé à un genou contre l’Irlande, des informations laissaient penser qu’il serait forfait pour les quatre dernières rencontres du Tournoi. Le deuxième ligne devrait finalement rejouer et ce dès le match capital face au pays de Galles.

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« Je suis optimiste pour le prochain match », a indiqué Eddie Jones. En cas de succès, l’Angleterre s’ouvrirait une voie royale pour son 14e Grand Chelem, terminant la compétition avec les réceptions de l’Italie et l’Ecosse.

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