Mort d'Emiliano Sala : le FC Nantes décide de retirer le numéro 9 en hommage au joueur

Devant le stade de la Beaujoire à Nantes, les hommages ont fleuri depuis la disparition d'Emiliano Sala le 21 janvier 2019.

Devant le stade de la Beaujoire à Nantes, les hommages ont fleuri depuis la disparition d’Emiliano Sala le 21 janvier 2019. (©Julien Sureau / Actu.fr)

Le numéro neuf du FC Nantes va être retiré, a annoncé le président du club Waldemar Kita, dans un communiqué publié ce vendredi 8 février, au lendemain de l’annonce de la mort d’Emiliano Sala. 

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« Nous ne t’oublierons jamais Emi », a réagi sur la page d’accueil de son site internet le FC Nantes, avec lequel l’attaquant était sous contrat jusqu’en janvier avant son transfert à Cardiff. « Je n’ai pas les mots. C’est une tragédie, je suis anéanti », a indiqué le dirigeant nantais.

Emiliano a laissé son empreinte. C’est pourquoi, comme beaucoup de supporters, je souhaite l’honorer à nouveau en retirant le numéro 9.

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« Nous perdons aujourd’hui un ami, un joueur de talent »

Emiliano Sala aura disputé trois saisons et demi sous les couleurs du club jaune et vert. Transféré à Cardiff (Premier League) cet hiver, il avait terminé chaque exercice en tête du classement des buteurs du club.

« Les hommages nationaux et internationaux qui lui ont été rendus sont à la hauteur de la personne et du joueur qu’il était, s’est ému le club.

Nous perdons aujourd’hui un ami, un joueur de talent, un coéquipier exemplaire.

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Le corps du joueur retrouvé dans l’avion

Le corps d’Emiliano Sala, retrouvé dans l’épave de l’avion dimanche dernier, a été identifié jeudi par la police britannique.  Le coroner, officier de justice chargé de faire la lumière sur les décès de cause non naturelle, « continuera d’enquêter sur les circonstances de ce décès », avait précisé la police.

La carcasse du monomoteur Piper Malibu qui emmenait le pilote et le joueur de Nantes à Cardiff, avait été localisée dimanche, à l’endroit où l’avion avait cessé d’émettre, dans la Manche, reposant à 67,7 mètres de fond à une vingtaine de kilomètres au nord de l’île anglo-normande de Guernesey.

Dix-huit jours après sa disparition, la famille du footballeur Emiliano Sala a annoncé vendredi « commencer le deuil ». « Nous allons pouvoir commencer le deuil de notre fils et de notre frère », a déclaré vendredi à l’AFP la famille du joueur argentin de 28 ans, dans un communiqué.

Voir le monde entier se mobiliser pour nous accompagner dans nos recherches a été d’une aide infiniment précieuse, et c’est aussi grâce à vous aujourd’hui que nous allons pouvoir commencer le deuil de notre fils et de notre frère.

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Une minute d’applaudissement ce week-end

Sur tous les terrains de Ligue 1 et de Ligue 2 ce week-end, une minute d’applaudissement sera observée avant le coup d’envoi des rencontres pour rendre hommage à l’ancien buteur des Canaris, a annoncé la Ligue de football professionnel, qui a qualifié Emiliano Sala de « joueur exemplaire », « apprécié de tous », « figure » de la Ligue 1.

« Pour toujours dans nos pensées »

« Nous adressons nos sincères condoléances et toute notre compassion à la famille d’Emiliano, a déclaré le club de Cardiff, avec lequel l’Argentin venait de s’engager. Lui et David resteront à jamais dans nos pensées ».

Plusieurs joueurs de Cardiff, dont les défenseurs Joe Bennett et Sol Bamba ont également exprimé leurs condoléances sur les réseaux sociaux. « Repose en paix, @EmilanoSala1, pour toujours dans nos pensées », a ainsi écrit l’attaquant Oumar Niasse.

« Je n’ai pas de mot pour exprimer combien c’est triste. Mes pensées et prières vont à sa famille et à celle du pilote », a tweeté l’attaquant allemand d’Arsenal Mesut Ozil.

La légende du football argentin Diego Maradona s’est associée à l’hommage via Instagram: « Beaucoup d’entre nous avaient gardé une lueur d’espoir, explique-t-il. J’embrasse toute sa famille et ses amis ».

D’autres messages ou marques de respect ont continué d’affluer sur les réseaux sociaux, de la part du FC Barcelone, des internationaux français Benjamin Mendy ou Kylian Mbappe, ainsi que de l’UEFA.

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