Don Pasquale, cette farce cruelle, entre enfin au répertoire de l’Opéra national de Paris


Par Michel Grialou

Ce sera le mardi 19 juin 2018, au cinéma CGR Blagnac, À 19H30, EN DIRECT de la salle du Palais Garnier.

 

DonPasquale Youtube

 

DON PASQUALE de Gaetano Donizetti, buffo, buffissimo? Pas tout à fait. Plutôt un adieu à l’opera buffa. «  Bien idiot est celui qui se marie en grand âge.» Ainsi se termine Don Pasquale : sur un sage dicton qui ne manque pas d’ironie et qui résume les déboires de son héros, riche célibataire désireux de se marier et trompé par son neveu Ernesto et sa jeune promise Norina.

Le côté théâtre de cet opéra en trois actes est entre les mains du metteur en scène italien Damiano Michieletto qui ouvre la voie de la sincérité et de la profondeur dramatiques au cœur d’une œuvre en apparence légère. Musique et chant sont placés sous la baguette de Evelino Pidò, à la tête de l’Orchestre et Chœurs de l’Opéra national de Paris, Chef des Chœurs : Alessandro Di Stefano. (Décors : Paolo Fantin, Costumes : Agostino Cavalca, Lumières : Alessandro Carletti)

 

Don Pasquale, sous-titré dramma buffo, n’aurait pu être que le chant du cygne de l’opéra bouffe romantique. Mais, par sa maturité d’écriture et ses innovations harmoniques étonnantes dont Giuseppe Verdi, Charles Gounod, Richard Strauss se souviendront, cet ouvrage où tant de voix illustres se sont succédées, n’a jamais cessé d’être à l’affiche des grandes scènes lyriques et ce, dès sa création en 1843, quatre ans avant celle de Macbeth à Florence.

Pour avoir une petite idée de ce que la scène nous prépare, citons ces quelques mots éclairants, et suffisants pour ne pas trop en dévoiler et laisser l’excitation de la découverte intacte : « Les barbons amoureux d’une femme plus jeune sont de toutes les époques ! Don Pasquale se situe en porte-à-faux par rapport à Norina, Ernesto (le neveu du barbon et le promis à la petite “peste“) et même Malatesta, (le docteur “manipulateur“), car ses règles de vie appartiennent à des temps révolus ». . Je n’entends pas présenter une mise en scène « coup de poing », comme on en voit souvent de nos jours. Je cherche plutôt à toucher tous les publics, en proposant plusieurs degrés de lecture, afin que chaque spectateur, quelle que soit sa culture personnelle, se sente concerné par l’histoire. » Notons que Donizetti voulait d’un drame critique de son temps et non pas uniquement d’un opéra bouffe comme jeu de société conventionnel, historiquement éloigné.

Résumé lapidaire : Une solide imposture de mariage et d’héritage : un vieil homme célibataire et fortuné (baryton) est dupé, ridiculisé, humilié, escroqué parce qu’il aime, enfin, il s’en persuade, plus jeune que lui (soprano). A la fin, il  pardonne, mais lui ne retrouvera pas son honneur.

« Je suis, il est vrai, un peu mûr, Mais encore bien conservé.
 Et de la force et de la vigueur, j’en ai à revendre. »
Don Pasquale, Acte I, Scène 3

 

Michele Pertusi, baryton-basse italien est Don Pasquale, emploi de basse-baryton bouffe et Florian Sempey le docteur Malatesta, baryton français de trente ans à peine, deux rôles dans lesquels le souci de caractérisation ne devra pas faire oublier le chant, péché hélas constant dans ce genre d’ouvrage si le chanteur ne sait pas très bien où s’arrête le texte et où doit commencer la musique. Nous avons toute confiance en nos deux artistes ! le premier fut un magnifique Silva dans Ernani la saison dernière au Capitole. Le second fait partie du TOP Ten des chanteurs de la nouvelle génération. Il a chanté à la Halle avec l’Ensemble Pygmalion et encore dans Mahler avec l’ONT.

Norina / Sofronia, la jeune veuve, insupportable, est un personnage complexe qui va de la séductrice endiablée à la “petite peste“ volage au charme piquant. C’est pour la soprano américaine de trente ans elle aussi Nadine Sierra, nouvelle “coqueluche“, au début de carrière fulgurant. Norina est la dernière héroïne d’une école qui va de Serpina – La Servante maîtresse de Pergolèse – à Fiorilla du Turc en Italie de Rossini.

 

Le ténor américain Lawrence Brownlee, « l’un des plus grands ténors du bel canto du moment » sera Ernesto, le neveu de Don Pasquale, héritier de son oncle, objet de toutes les sollicitudes de l’organisatrice du mariage blanc avec l’oncle fortuné, soutenue par l’instigateur, son “frère“ Malatesta ! Sa caractérisation ne manque pas de moments plus ou moins tragiques car le jeune homme ignore l’intrigue du “frère“ et de la “sœur“. Il va rester longtemps abandonné à son chagrin d’amour, et donc, Donizetti lui offre, logiquement, les grands airs et les formes de duos représentatifs de la tragédie musicale contemporaine qui ne font pas partie du répertoire du style bouffe. Du point de vue du chant, la tâche est rude. Mais ce chanteur, entendu au Capitole dans un Turc en Italie, il y a quelques années, (2008) est absolument remarquable.

Etant donné son jeu apparemment rempli de clichés et son ensemble remarquablement bien structuré, l’ouvrage, en trois actes, est considéré par beaucoup comme l’aboutissement et l’apogée, obsolète mais grandiose, de la tradition bouffe italienne du XVIIIè siècle. Cependant, les intentions du compositeur vont bien au-delà du cadre limité d’un opéra bouffe typique, par sa peinture de caractères très explosive et par une vision moderne du problème.

 Don Pasquale n’est pas qu’un simple moment de “franche rigolade“. Par exemple, pas de fin tapageuse se terminant par un rire de soulagement. L’esquisse traditionnelle est affinée avec le profilage tranchant des caractères des quatre acteurs et une structure de l’ouvrage très ramassée. D’où les possibilités qui s’ouvrent alors au niveau des mises en scène, décors et costumes, avec des transpositions possibles pouvant prendre plus facilement tout leur sens.

L’enchaînement des airs, duos, trios et quatuors se fait à un rythme ébouriffant. Chaque finale est un véritable morceau de bravoure. La drôlerie est comme transfigurée par l’ironie de la musique qui la soutient, mais le dessin de caractère qu’elle prend peut avoir par moments un côté plutôt accablant et même tragique. C’est là le trait de génie de l’écriture musicale de Donizetti, un trait – redoutable –  que le chef doit avoir présent à l’esprit en permanence, à savoir, que  le compositeur transpose les règles artistiques de la composition tragique dans un genre comique, comme le montre le rôle dominant de la partie orchestrale brillamment élaborée. On remarquera une partie cuivres très fournie. Avec toutes les innovations de l’opéra bouffe plus ancien, Donizetti se rapproche ici visiblement du style de l’opéra comique français, un des deux genres les plus appréciés alors à Paris, où eut lieu la première de son œuvre le 3 janvier 1843 au Théâtre italien avec une distribution qualifiée de “rêvée“.

 

Gaetano Donizetti

Portrait de Gaetano Donizetti par Giuseppe Rillosi / Museo del Teatro alla Scala

 

Gaetano Donizetti (1797 – 1848), on a peine à croire quand on parcourt le catalogue des opéras de ce compositeur, natif de Bergame, que le musicien a connu, de sa mort en 1848 à un passé relativement récent- les années 60 – un oubli quasi total d’où surnageaient à peu près seuls, Lucia di Lammermoor et deux opere buffe, Don Pasquale et L’Elisir d’amore. Traversée du désert bien imméritée quand on sait que Donizetti fut en en quelque sorte, « l’inventeur » de l’opéra romantique avec ses profils vocaux bien déterminés : le héros malheureux (ténor), l’héroïne (soprano), sa rivale (mezzo), et le « méchant » (baryton). Il faudra qu’il attende la mort de Bellini et la retraite de Rossini pour être demandé non seulement en Italie, mais dans toute l’Europe. En tant que compositeur, il va assurer la transition entre le pur bel canto romantique magnifié par Bellini et la sujétion de la voix aux nécessités du drame, ce que Verdi accomplira. Plus récemment, on saisira le prétexte du bicentenaire de sa naissance – 1997 –  et du cent cinquantième anniversaire de sa mort, rien que çà, pour enfin, mettre en avant des dizaines d’opéras laissés en jachère, comme Dom Sébastien, roi du Portugal !!

Il aura une période faste, féconde, celle d’un génie très prolifique qui sut donner la vie à 71 opéras en 27 ans !! Il meurt des effets secondaires d’une syphilis, le 8 avril 1848 à l’hôpital psychiatrique d’Ivry, tournant l’une des pages les plus prestigieuses et les plus attachantes du chant : celle du bel canto romantique, source de rêve, de passion, d’émotion et d’amour. Les temps à venir n’ont alors que faire de ce penchant si naturel de la nature humaine. Vous pourrez découvrir la saison prochaine, au Théâtre du Capitole, un opéra de Donieztti jamais donné encore, Lucrèce Borgia.


Opéra National de Paris
Don Pasquale • Gaetano Donizetti

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mardi 19 juin 2018 à 19h30

 

Don Pasquale, cette farce cruelle, entre enfin au répertoire de l’Opéra national de Paris

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